Allergie aux aliments et intolérance alimentaire:
10 choses à savoir


Allergie aux aliments et intolérance alimentaire, vous vivez avec au quotidien ? Vous n'êtes pas seul ! C’est le cas pour de plus en plus d’entre nous, et si les symptômes d’allergie alimentaire sont gênants dans la vie de tous les jours, il est possible de les réduire… en comprenant ce qu’est une intolérance alimentaire et allergie aux aliments. Causes, symptômes d’allergie alimentaire et d'intolérance à certains types de nourriture, tests d’allergie alimentaire, conseils pour modifier votre alimentation : l’on vous explique simplement 10 choses essentielles à savoir. Pour vivre mieux !

Les scientifiques de Harvard ont récemment évalué 2,7 millions de dossiers de patients américains. Leur résultat : Environ quatre pour cent de toutes les personnes souffrent d'une allergie alimentaire [1]. Les intolérances alimentaires, comme l'intolérance au lactose, sont beaucoup plus fréquentes et touchent de 15 à 20% de la population en général.

Les personnes concernées doivent étudier attentivement la liste des ingrédients pour éviter toute mauvaise surprise après les repas, qu'il s'agisse de douleurs d'estomac, de flatulences sévères, d'éruptions cutanées, de vertiges ou de choc anaphylactique. Et il n'est pas toujours facile d'associer un aliment spécifique aux symptômes d’allergie alimentaire.

Test d'intolérance alimentaire

Le test d'allergie et intolérance alimentaire cerascreen®

Il n'est pas nécessaire de faire effectuer un test sanguin IgE par un médecin. Le test d'intolérance alimentaire et allergie aux aliments cerascreen® vous permet de prélever vous-même un échantillon de sang à la maison. Vous pouvez ensuite envoyer votre échantillon à un laboratoire d’analyse spécialisé qui examinera votre sang à la recherche d'anticorps IgE spécifiques. Les aliments testés couvrent 95% des causes typiques d'allergie alimentaire en Europe.

Qu'est-ce qu'une allergie alimentaire?

Lorsque vous avez une allergie, votre système immunitaire réagit fortement à une substance autrement inoffensive. Les substances qui peuvent déclencher des allergies sont connues sous le nom d'allergènes. Ce sont différentes protéines qui peuvent se trouver dans le pollen, les poils d'animaux, les excréments d'acariens ou même dans les aliments. Des tests d'allergie ciblés existent chez cerascreen, .

Que se passe-t-il en cas d'allergie dans le corps?

Une allergie commence toujours par une sensibilisation à un allergène. Cela signifie que l'organisme produit certains anticorps IgE en quantité excessive. Chacune de ces immunoglobulines (les "Ig") est spécialisée dans la protection de l'organisme contre les intrus spécifiques. Le système immunitaire combat ainsi les bactéries, les virus, les vers, mais malheureusement aussi les allergènes inoffensifs.

Les anticorps IgE se lient aux récepteurs des mastocytes, qui sont des cellules du système immunitaire. Les laboratoires peuvent détecter l'augmentation du nombre d'anticorps IgE dans le sang et les attribuer aux allergènes correspondants - et c'est ainsi que fonctionne un test d'allergie par prélèvement sanguin. Si l'allergène entre de nouveau en contact avec l’organisme, l'allergène se lie aux anticorps IgE et provoque la libération de substances messagères comme l'histamine par les mastocytes. L'histamine favorise alors l'inflammation et, ce faisant, déclenche les différents symptômes d'allergie alimentaire. Si en plus de la sensibilisation, des symptômes apparaissent, on parle effectivement d'allergie [3, 4].

Quels sont les types d'allergies alimentaires?

Les experts font la distinction entre différents types d'allergies. Les formes d'allergie les plus courantes sont celles de de type immédiat, à savoir les allergies de type I, qui incluent également les allergies alimentaires. La réaction se produit directement après que vous ayez consommé l'allergène. Une personne allergique aux arachides ressent alors des symptômes tels qu'une langue rugueuse et une éruption cutanée entre quelques secondes et 20 minutes après avoir mangé [5]. Des réactions immédiates retardées sont également possibles: dans ce cas, une réaction allergique alimentaire peut survenir après quatre à six heures.

Bon à savoir: certaines allergies aux aliments peuvent se résoudre d'elles-mêmes à l'âge adulte. Par exemple, les allergies au lait, aux œufs, au soja et au blé touchent habituellement les enfants, mais elles disparaissent dans 90 pour cent des cas. Celles aux noix, au poisson et aux mollusques et crustacés, cependant, sont habituellement conservées toute la vie [8].

Comment une allergie alimentaire se développe-t-elle?

Les allergies sont aujourd'hui considérées comme une maladie de la civilisation moderne. Le nombre d’allergies aux aliments a augmenté considérablement au cours des dernières décennies. Les scientifiques ne savent pas bien pourquoi. Une explication populaire est l'hypothèse de l'hygiène, qui a jeté le blâme sur un mode de vie moderne loin de la saleté et des germes [7]. Néanmoins, les facteurs génétiques semblent également jouer un rôle face aux allergies aux aliments et intolérance alimentaire.

Les allergies sont-elles héréditaires?

En général, personne ne naît allergique. Mais les humains peuvent avoir une prédisposition héréditaire à développer une allergie. Ceci s'applique souvent aux allergies en général, c'est-à-dire que les enfants de parents atteints de rhume des foins sont sensibles à toutes les allergies, que ce soit au pollen, aux poils d'animaux ou aux aliments. Ceci s'applique également à d'autres maladies dites topiques ou de contact, qui sont étroitement liées aux allergies et qui surviennent souvent avec elles (comme la dermatite atopique et l’asthme) [2, 8].

Bon à savoir: en tant que foetus, l'utérus est notre foyer - et cela influence le développement de notre corps. De ce fait, l'alimentation de la mère peut également influencer le développement des allergies.[8].

La saleté nous protège-t-elle des allergies?

L'hypothèse d'hygiène est basée sur l'observation que les allergies sont particulièrement répandues dans les villes et beaucoup moins fréquentes chez les enfants élevés dans une ferme. La théorie stipule que dans les environnements hygiéniques que nous habitons dans le monde occidental, notre système immunitaire rencontre rarement des corps étrangers comme des agents pathogènes, des vers et des parasites. Les défenses ont peu de travail à faire et n'utilisent que rarement leurs pouvoirs pour se défendre contre des substances inoffensives comme la nourriture et le pollen - et c'est ainsi qu'une allergie alimentaire apparaît [ 7, 9].

Bon à savoir: le fait que nous développions une allergie au cours de notre vie est décidé au cours des premiers mois de la vie, et peut-être même dans l'utérus. Cela dépend donc de l'environnement dans lequel vivent les bébés au début de leur vie - et plus tard, les vacances à la ferme ne permettront pas d'éviter les allergies.

Quel rôle jouent les intestins dans le développement des allergies?

Le microbiote (archaïquement connu sous le nom de flore intestinale) décrit la composition des milliards de bactéries qui habitent notre intestin. Ce microbiote joue un rôle clé dans le développement de notre système immunitaire dès la plus tendre enfance. Les chercheurs suggèrent que notre mode de vie moderne affecte les bactéries intestinales, qui à leur tour peuvent avoir un impact sur le développement des allergies[12].

Une étude menée en Estonie a montré que les enfants Estoniens, qui grandissent encore relativement fréquemment dans les fermes et passent beaucoup de temps à l'extérieur, ont une bien meilleure colonisation bactérienne de leurs intestins que les enfants Suédois qui sont moins susceptibles de vivre dans une ferme [10].

Le lait maternel nous protège-t-il des allergies?

Pour que le système immunitaire se développe sainement, il est idéal pour les mères d'allaiter leur nourrisson pendant au moins quatre mois. Jusqu'à il y a quelques années encore, des directives nutritionnelles strictes étaient recommandées. Pour réduire le risque d'allergie alimentaire, les femmes, qui allaitent, devaient éviter les œufs, les noix, les produits laitiers et les produits du blé. Les experts déconseillent également, pour les bébés, l’apport de gluten. Et le poisson était aussi tabou que le céleri ou les carottes.

De nouvelles études ont renversé ces recommandations. Elles ont montré que les enfants sont plus susceptibles de tolérer les aliments s'ils ont été en contact avec eux alors qu'ils étaient encore dans l'utérus ou allaités [11]. Bien sûr, cela ne s'applique que si l'enfant n'a pas déjà développé une allergie alimentaire !

Bon à savoir: si votre bébé souffre d'une allergie alimentaire, vous, en tant que mère, devriez également éviter cette nourriture pendant la période d'allaitement.

Comment prévenir une allergie

L'apparition d'une allergie est un processus complexe que les scientifiques ne comprennent pas encore parfaitement. Il n'existe pas de recommandations contraignantes pour la prévention des allergies.

Les consignes médicales, cependant, fournissent des recommandations qui rendent une allergie un peu moins probable. Ils s'adressent aux " familles à risque ", c'est-à-dire aux familles dans lesquelles surviennent régulièrement des maladies allergiques, des dermatites atopiques ou de l'asthme. Ces recommandations incluent [14]:

  • Que la mère et l'enfant ne doivent pas s'abstenir d'allergènes dans l'alimentation, car même la consommation de poisson par la mère peut exercer un effet protecteur.
  • Dès la grossesse, les mères doivent également éviter la fumée du tabac.
  • Les femmes enceintes, celles qui allaitent et les enfants ne devraient pas entrer en contact avec des moisissures.
  • Vous ne devriez pas garder un chat comme animal de compagnie
  • Vous devriez être exposé le moins possible aux gaz d'échappement du véhicule.

Les aliments qui déclenchent une allergie alimentaire

170 aliments sont des allergènes, mais la plupart des réactions allergiques alimentaires sont déclenchées par quelques aliments seulement. Les allergènes les plus courants sont le lait de vache, les œufs, les arachides, les noix, le soja, le blé, le poisson et les fruits de mer [6, 16].

L’allergie au lait de vache

L’allergie au lait de vache est l'allergie alimentaire la plus répandue [17]. Elle se développe généralement pendant l'enfance avant de disparaître à nouveau à l'âge scolaire. Les personnes allergiques montrent des réactions allergiques alimentaires à tous les produits laitiers, y compris le fromage, le yaourt, le beurre et la crème, et 92 pour cent sont également allergiques au lait de chèvre [18]. Les personnes ayant ce genre d’allergie devraient également éviter les produits laitiers de chèvre et de brebis [19].

Important: Une allergie au lait de vache est une maladie complètement différente de l'intolérance au lactose.

Cette allergie est la deuxième allergie alimentaire la plus fréquente chez les enfants après l'allergie au lait de vache. Elle se résout aussi souvent à l'âge adulte[6].

Bon à savoir: Le risque de causer des réactions allergiques alimentaires par certains aliments est réduit lorsqu'ils sont cuits. Par exemple, de nombreuses personnes allergiques tolèrent beaucoup mieux le lait fortement chauffé ou les œufs utilisés en pâtisserie. Les cacahuètes, par contre, ont un potentiel allergique encore plus élevé lorsqu'elles sont grillées [22-24].

L'allergie aux noix

Dans ce cas, les médecins font la distinction entre les allergies aux cacahuètes - qui sont en fait des légumes - et les autres noix qu'ils appellent les noix d'arbre. Toutes les allergies aux noix ont tendance à déclencher des réactions allergiques alimentaires violentes relativement fréquentes qui vont jusqu'au choc anaphylactique [22,23].

L’allergie au poisson et aux fruits de mer

Une allergie au poisson n'apparaît souvent qu'à l'âge adulte. En général, les personnes touchées ne peuvent tolérer aucune sorte de poisson. La plupart des personnes allergiques, cependant, peuvent facilement manger les fruits de mer et vice versa.

L’allergie aux fruits de mer se développe aussi généralement à l'âge adulte. Les fruits de mer comprennent tous les crustacés, y compris les crabes et les homards, les mollusques (escargots), y compris les huîtres, les pétoncles et les calmars, ainsi que les insectes comme les blattes et les sauterelles. Comme les acariens sont des crustacés, les personnes allergiques aux mollusques et crustacés réagissent souvent à la poussière domestique[18].

L'allergie au blé

Cette dernière se développe le plus souvent pendant l'enfance et se résout habituellement avant l'âge adulte [8]. 20 pour cent des personnes allergiques au blé présentent des réactions allergiques alimentaires croisées avec d'autres céréales comme l'épeautre ou le seigle [18]. Mais vous ne devez pas étendre vos soupçons à toutes les céréales, car cela limiterait trop votre alimentation. En cas de doute, il est préférable de faire un test d'allergie.

Important: Une allergie au blé n'est pas une maladie coeliaque! En tant que personne allergique au blé, vous pouvez manger des aliments contenant du gluten tant qu'ils ne contiennent pas de blé.

L'allergie aux épices

On trouve des épices dans toutes sortes d'aliments transformés, de cosmétiques et de produits dentaires. Toutefois, il n'est pas nécessaire de les marquer sur l'emballage. Il est donc difficile pour les personnes allergiques d'éviter certaines épices. Cependant, les allergies aux épices sont relativement rares. Les plus courantes sont les allergies à la cannelle et à l'ail, mais plus rarement il peut y avoir des réactions au poivre noir et à la vanille [24].

Les allergies croisées

Ce n'est pas l'aliment entier qui déclenche une réaction allergique alimentaire, mais plutôt certaines protéines en son sein qui agissent comme allergènes. Parfois, les différents types de ces protéines sont si semblables que l'organisme ne peut pas les distinguer. Dans un tel cas, il peut se produire une réaction croisée : Le corps est sensibilisé à un allergène, mais réagit aussi à l'autre. Cela se produit entre les aliments - et ceux qui sont allergiques aux pêches réagissent souvent aussi aux pommes. Cependant, il peut aussi arriver qu'une allergie au pollen entraîne une réaction croisée avec les fruits, les légumes et les noix.

Les aliments et leurs allergies croisées potentielles[6]:

Allergique à

Réaction croisée à

Risque d'allergies croisées

Lait de vache

Lait de chèvre

92 pour cent

Melons cantaloupe

Pastèques, bananes, avocats

92 pour cent

Crevettes

Crabes, homards

75 pour cent

Pêches

Pommes, prunes, cerises, poires

55 pour cent

Pollen

Pommes, pêches, melons miel

55 pour cent

Saumon

Espadon, sole

50 pour cent

Noix de Grenoble

Noix du Brésil, noix de cajou, noisettes

37 pour cent

Latex

Kiwis, bananes, avocats

35 pour cent

Blé

Orge, seigle

20 pour cent

Symptômes d’allergie alimentaire

Divers symptômes peuvent indiquer la présence d'une allergie aux aliments ou d'une intolérance alimentaire. Certains sont légers et à peine perceptibles, tandis que d'autres ne peuvent être négligés et d'autres sont même très graves, comme le choc allergique. Les allergies alimentaires n'affectent pas toujours seulement la bouche et le tractus gastro-intestinal. Elles peuvent aussi avoir un impact sur la peau et les voies respiratoires [2, 5].

Quels sont les symptômes d'allergie alimentaire ?

Lors de réactions, les symptômes d’allergie alimentaire suivants apparaissent fréquemment:

  • Rougeurs et papules sur la peau (fièvre de l'ortie)
  • Diarrhée, vomissements et douleurs abdominales
  • Brûlures dans la cavité buccale, gonflement des muqueuses et de la langue
  • Difficultés respiratoires pouvant aller jusqu'à l'asthme allergique
  • Chute de la tension artérielle

Dans le cas extrême : choc allergique

Le symptôme d’allergie alimentaire le plus grave est le choc allergique, également appelé choc anaphylactique. Les causes en sont généralement les insecticides, les médicaments et, surtout chez les enfants, les aliments. Les noix, le soja, les fruits de mer, le lait et les œufs peuvent ainsi causer l'anaphylaxie.

Lors d'un choc anaphylactique, de grandes quantités d'histamine sont libérées, ce qui entraîne une dilatation importante des vaisseaux sanguins. La tension artérielle chute rapidement, tandis que l'étourdissement, l'évanouissement et même la mort peuvent survenir dans le pire des cas.

Si vous êtes conscient du risque de choc, vous devez réagir rapidement si des symptômes d’allergie alimentaire plus graves apparaissent et appeler immédiatement les services de secours. En attendant l'arrivée de l'ambulance, la victime doit être placée en position de choc, c'est-à-dire allongée les jambes en l'air. Les patients à risque ont aussi souvent une trousse de secours contenant un stylo adrénaline. Ce médicament d'urgence fera en sorte d'atténuer le choc [3, 4].

Bon à savoir: Selon la gravité d'une allergie alimentaire, même la plus petite quantité d'un allergène suffit parfois pour déclencher un choc anaphylactique - comme les restes d'une noix sur les lèvres du partenaire ou des traces de soja dans certains aliments[3, 4].

Facteurs favorisant l'allergie

Ce n'est pas parce que vous avez une allergie que vous réagirez automatiquement au moindre signe de l'allergène. Il existe un seuil de réaction, ce qui signifie que vous devez être exposé à une certaine quantité de l'allergène avant l'apparition des symptômes d’allergie alimentaire. Par exemple, les personnes allergiques aux cacahuètes ont souvent un seuil de réaction très bas, une petite miette de cacahuète étant suffisante pour provoquer une langue chargée et un cou enflé.

Le stress, le sport et les infections peuvent également abaisser votre seuil de réaction. Cela augmentera le risque de souffrir d'une réaction allergique alimentaire.

Pendant ou immédiatement après l'exercice physique, le risque de réaction allergique est accru. Ce phénomène a même un nom : l'anaphylaxie induite par l'effort. Si vous mangez un aliment auquel vous êtes allergique juste avant de faire de l'exercice, vous pourriez avoir de l'urticaire et des démangeaisons, ou vous sentir somnolent. Vous devriez éviter tout allergène alimentaire au moins quatre à cinq heures avant chaque séance d'entraînement [27].

Des études ont montré que le stress peut aggraver les symptômes d'allergie et les rendre plus probables. Si vous souffrez d'une allergie et que vous êtes souvent stressé, il est logique de chercher délibérément à vous détendre. Les techniques de relaxation telles que le yoga, l'entraînement autogène et la relaxation musculaire progressive peuvent toutes aider.

Les infections peuvent aussi influer sur les allergies. Les températures élevées entraînent une augmentation de la circulation sanguine, ce qui peut entraîner une plus grande quantité d'allergènes dans la circulation sanguine. Avec les infections du tractus gastro-intestinal, les allergies sont aggravées par le fait qu'une plus grande quantité de protéines non digérées traverse la muqueuse. Par conséquent, ces protéines affectent le système immunitaire sensibilisé et sont plus susceptibles de déclencher une réaction allergique alimentaire [34].

L'alcool est également considéré comme un facteur favorisant les allergies par les scientifiques. Dans certaines études de cas, les symptômes d'allergie ont été exacerbés sous l'influence de l'alcool, et chez les alcooliques, le nombre d'anticorps IgE est augmenté. Il n'existe toutefois pas encore de preuves scientifiques concluantes de cette association[34].

Test d'allergie alimentaire

Pensez-vous ne pas pouvoir tolérer certains aliments parce qu'après avoir mangé, des symptômes d’allergie alimentaire tels qu'une éruption cutanée, une langue rugueuse ou un malaise gastro-intestinal apparaissent ? Dans ce cas, il peut être utile de faire des tests pour détecter une allergie alimentaire. Il existe quatre tests d’allergie courants [25]:

  • test piqûre ou prick-test
  • analyse de sang pour la recherche d'anticorps IgE
  • régime d'élimination
  • test de provocation orale

Le test de piqûre et les analyses de sang prouvent simplement une sensibilisation à certains allergènes. Les régimes d'élimination et les tests de provocation permettent de savoir si une allergie est à l'origine de la sensibilisation.

Test piqûre

Lors d’un test piqûre, un médecin vous gratte sous la peau avec des allergènes dissous dans un liquide, et habituellement sur l'avant-bras ou le dos. Si des papules se développent à un moment quelconque, cela indique qu'il y a une sensibilisation à l'allergène introduit à ce moment.

Le test piqûre donne des résultats rapides et n'est pas douloureux - mais peut entraîner des démangeaisons sévères à la suite de son exécution[30].

Analyse de sang IgE

Les laboratoires peuvent analyser le sang pour détecter la présence d'anticorps IgE spécifiques. L'avantage d'une telle analyse de sang est que vous pouvez utiliser un seul échantillon de sang pour tester de nombreuses allergies alimentaires différentes. Si des anticorps spécifiques sont trouvés particulièrement fréquents dans votre sang, vous serez considéré comme sensibilisé à l'allergène associé.

Mais cela ne signifie pas nécessairement que vous avez une allergie ! Cela nécessiterait également des symptômes lorsque vous prenez l'aliment en question. Dans certains cas, ce n'est pas difficile à repérer. Mais dans d'autres cas, les réactions peuvent être retardées ou peu claires. Dans de tels cas, un régime d'élimination ou un test de provocation peuvent aider[26].

Il peut arriver que, d'après une analyse de sang IgE, vous soyez diagnostiqué comme étant sensibilisé à un aliment, mais que vous ne ressentiez aucun symptôme lorsque vous le mangez. Dans ce cas, vous n'avez pas besoin de l'éliminer complètement de votre alimentation. Votre corps a probablement développé une tolérance immunitaire, qui peut quand même diminuer, si vous ne mangez pas cet aliment pendant longtemps. Il est donc recommandé de ne manger la nourriture que tous les quatre jours. Vous éviterez ainsi que vos intestins ne soient submergés. Une autre possibilité est qu'une réaction allergique alimentaire croisée avec des allergènes inhalés soit la cause réelle de la réaction mesurée.

Régime d'élimination

Dans un régime d'élimination, vous omettez les aliments que vous soupçonnez d'être un déclencheur d'allergie dans votre alimentation. Un tel régime est souvent la première mesure prescrite par un médecin si un test piqûre ou un test sanguin révèle une sensibilisation.

Vous ne devriez pas prendre le régime d'élimination pendant plus de deux à quatre semaines si vous voulez vous débarrasser des allergies alimentaires, et vous ne devriez omettre qu'un seul aliment à la fois. Pendant ce temps, les premiers effets devraient déjà être reconnaissables si vous êtes allergique à un aliment - et souvent même des changements très rapides sont perceptibles[29].

Test de provocation

Le test de provocation peut enfin confirmer une allergie alimentaire. Ce test doit toujours être effectué par un médecin car il existe un risque certain de choc anaphylactique. Le médecin vous donnera l'aliment à tester et vérifiera si vous avez des réactions. S'il n'y a pas de symptômes, vous n'avez pas d'allergie.

L’allergie alimentaire - thérapie

Les allergies alimentaires ne peuvent pas être traitées dans le sens normal du terme. Une fois que vous les avez, vous devez vivre avec eux, à moins qu'ils ne se résolvent eux-mêmes. Cependant, un diagnostic fiable vous permet d'éviter les déclencheurs, de soulager l'inconfort causé en prenant des médicaments et de vous équiper d'une trousse de secours pour traiter un choc anaphylactique.

Évitez les déclencheurs et ayez une alimentation équilibrée.

Si vous souffrez d'une allergie alimentaire, vous devriez cesser de prendre cet aliment - même en petites quantités. Si une allergie s'accompagne d'un inconfort grave ou même d'un risque de choc anaphylactique, vous devriez étudier attentivement les emballages des aliments que vous consommez. Les aliments fortement transformés, en particulier, contiennent souvent des ingrédients auxquels on ne s'attendrait pas nécessairement.

Un règlement de l'UE impose aux fabricants de denrées alimentaires d'étiqueter clairement sur leurs produits les 14 déclencheurs d'allergies et d'intolérances les plus courants : Céréales contenant du gluten, crustacés, œufs, poissons, cacahuètes, soja, produits laitiers, noix, céleri, moutarde, graines de sésame, dioxyde de soufre et sulfites, lupins, mollusques. Le terme "Peut contenir des traces de" n'est pas réglementé, les fabricants l'utilisant volontairement.

Si vous n'avez des réactions qu'à un ou deux aliments, il est souvent facile de les éliminer du menu et de les remplacer. Cependant, si vous ou votre famille avez beaucoup d'allergies alimentaires, cela peut rapidement devenir très compliqué. Les experts recommandent des conseils diététiques dans de tels cas. Vous apprendrez ensuite comment éviter les allergènes tout en maintenant une alimentation équilibrée.

Médicaments : Antihistaminiques

Les antihistaminiques, également connus sous le nom de comprimés anti-allergiques, affaiblissent, voire bloquent l'action de l'histamine messagère. De cette façon, ils peuvent combattre les réactions allergiques dans tout le corps. Ils sont utilisés pour le rhume des foins, mais peuvent aussi soulager des affections mineures d'une allergie alimentaire comme les éruptions cutanées, les démangeaisons palatines ou la nausée. Les ingrédients actifs les plus courants sont la cétirizine et la loratadine, qui sont disponibles en gouttelettes ou en comprimés en vente libre dans de nombreuses pharmacies.

Avec le choc anaphylactique, cependant, l'effet des antihistaminiques n'est généralement pas suffisant. C'est pourquoi les personnes souffrant d'allergies graves à des allergènes plus dangereux comme les noix et les fruits de mer apportent souvent une trousse de secours avec elles. La trousse de secours comprend unstylo adrénaline qui est injecté dans la cuisse, des glucocorticoïdes et, pour les asthmatiques, un spray pour inhalation.

Les intolérances alimentaires

Une allergie alimentaire, telle qu'elle est définie, est toujours une réaction du système immunitaire dans laquelle des anticorps spécifiques jouent un rôle, généralement les anticorps IgE. Ceci doit être distingué de l’ intolérance alimentaire qui provoque des réactions non immunologiques aux aliments. Au lieu d'incompatibilité, le terme intolérance est souvent utilisé.

Les intolérances comprennent la maladie coeliaque (sensibilité au gluten), les intolérances aux lactose, fructose, sorbitol et à l’histamine, et les intolérances liée aux IgG4. Selon les experts, 15 à 20 pour cent de la population mondiale souffre d'intolérances, et les femmes plus que les hommes[38,40]la prédisposition génétique et les influences environnementales[42].

Beaucoup de gens pensent qu'ils peuvent avoir une intolérance à un aliment - mais en réalité, cela ne concerne qu'une fraction d'entre eux. Dans une enquête menée au Royaume-Uni, 20 pour cent des personnes interrogées estimaient que leur ménage souffrait d'intolérances alimentaires. Les enquêtes ont toutefois montré que, sur ces 20 pour cent, seulement 2 pour cent étaient affectés par des intolérances réelles.[39].

Quels sont les symptômes associés aux intolérances?

Les intolérances sont habituellement retardées, contrairement aux allergies. Si vous mangez quelque chose que vous ne pouvez pas tolérer, cela peut prendre des heures avant que les symptômes ne se manifestent. Cela rend souvent difficile la détection d'une intolérance et la recherche de l'aliment qui en est responsable.

Les symptômes d'intolérance s'expriment habituellement dans le tractus gastro-intestinal. Les flatulences désagréables sont typiques, mais elles peuvent aussi entraîner des nausées, de la constipation, de la diarrhée et des vomissements. Voici d'autres symptômes possibles[44]:

  • Maux de tête et migraines
  • Des bruits de respiration sifflante et un nez qui coule
  • Éruptions cutanées
  • Fatigue

Les intolérances alimentaires fréquentes

Les scientifiques d'aujourd'hui comprennent déjà plus ou moins bien un certain nombre d'intolérances. Nous avons tendance à savoir à peu près ce qui se passe dans l'intestin et pourquoi les personnes atteintes ne peuvent plus tolérer certains aliments. Les intolérances bien documentées comprennent celles au lactose, au fructose, au sorbitol, à l'histamine et la maladie coeliaque.

L'intolérance au lactose

L'intolérance la plus courante est probablement l'intolérance au sucre présent dans le lait, le lactose. Le lactose est présent dans le lait et de nombreux produits laitiers. En Allemagne, l'intolérance au lactose touche jusqu'à 15 pour cent de la population. Dans d'autres régions, en particulier en Asie, elle est encore plus fréquente. Chez les personnes atteintes, l'enzyme spécifique qui décompose le lactose se produit à de faibles concentrations dans l'intestin. L'organisme ne peut pas digérer correctement le lactose, ce qui entraîne des flatulences et des douleurs abdominales.

L’intolérance au fructose et au sorbitol

Ceux qui ont une intolérance au fructose ne peuvent tolérer le fructose que l'on trouve dans les fruits. Ceci donne au fruit son goût sucré, mais il est également présent dans certains légumes. Une protéine de transport transporte le fructose de l'intestin vers le sang. En cas d'intolérance au fructose, cette protéine de transport ne fonctionne pas correctement, ce qui entraîne des problèmes d'utilisation du fructose - et des symptômes de flatulence, de douleur abdominale, de fatigue et de sautes d'humeur[45]. L'intolérance au sorbitol L'intolérance au sorbitol est similaire - où l'intestin ne peut pas digérer correctement le succédané de sucre sorbitol[46].

L’intolérance au gluten (maladie coeliaque)

Dans le cas de la maladie coeliaque, la protéine gluten déclenche une réaction immunitaire qui entraîne une inflammation de la muqueuse intestinale et un inconfort gastro-intestinal subséquent, une carence nutritionnelle à long terme et des symptômes consécutifs comme l'ostéoporose et l'anémie. Le gluten est présent dans de nombreuses céréales, par exemple dans le blé, l'épeautre et le seigle, ainsi que dans de nombreux produits finis - au grand chagrin des personnes concernées qui doivent alors se nourrir de manière totalement sans gluten.

L'intolérance à l'histamine

L'intolérance à l'histamine est également appelée pseudo-allergie. Elle s'apparente a une allergie alimentaire, dans le sens où l'histamine messagère entraîne aussi des symptômes tels que rougeurs, flatulences, vertiges et écoulement nasal. Mais alors que les cellules immunitaires libèrent trop d'histamine lors d'une allergie, l'intolérance à l'histamine est due à l'absence d'une enzyme spécifique dans l'intestin et le sang qui décompose l'histamine se trouvant dans les aliments. Les aliments riches en histamine tels que le vin rouge, les fromages affinés et la saucisse séchée peuvent alors déclencher ses symptômes. Un test d'intolérance à l'histamine permet d'adapter son alimentation en conséquence.

Les symptômes d'intolérance peuvent aussi provenir du psychisme. Par exemple, votre cerveau peut associer des souvenirs traumatisants à un certain type d'aliment. Parfois, le corps réagit alors avec inconfort lorsque vous consommez à nouveau les aliments[43].

Intolérances liée aux IgG4

En plus des anticorps IgE, le système immunitaire a d'autres atouts dans sa boîte à outils, notamment les anticorps IgG4, ou l'immunoglobuline G4. Notre corps produit également différents anticorps IgG4 en réponse à toutes sortes d'aliments que nous consommons.

Test des valeurs IgG4

Selon les théories, la production de certains anticorps IgG4 augmente d'autant plus que l'on ne peut tolérer un aliment donné, ce qui entraîne diverses réactions inflammatoires et de défense. Il y a alors une intolérance liée aux IgG4. Ces réactions et les symptômes associés n'apparaissent qu'après un certain temps, et parfois seulement quelques heures ou quelques jours après la consommation de l'aliment. Le nombre d'anticorps IgG4 peut être déterminé à l'aide d'une analyse sanguine et du test de réaction alimentaire cerascreen®. Le résultat pourrait alors être le signe d'une intolérance[40].

Certains chercheurs et sociétés professionnelles ont critiqué le fait que la concentration d'IgG4 ne fournit des informations que sur la mesure dans laquelle certains aliments ont été consommés et qu'elle n'est pas cliniquement pertinente. Elle indique plutôt une tolérance immunitaire plutôt qu'une intolérance. Jusqu'à présent, aucune étude à grande échelle n'a été menée sur le lien entre les taux d'IgG4 et les réactions alimentaires.

L'intolérance à l'histamine, au lactose, au fructose et au sorbitol ainsi qu'à la maladie coeliaque ne peut être détectée à l'aide d'un test d'intolérance IgG4.

Comment dois-je procéder avec les résultats de mon test IgG4?

Une augmentation du nombre d'anticorps IgG4 ne signifie pas que vous ne pouvez pas tolérer un aliment. Cependant, vous pouvez toujours délibérément omettre les aliments identifiés dans le test de votre alimentation et vérifier si vos symptômes commencent à s'améliorer. Si le test montre une réaction claire à un aliment, retirez-le de votre alimentation pendant deux semaines. Si vos symptômes s'améliorent, c'est une indication d'une possible intolérance. Vous pouvez alors renoncer à prendre cette nourriture pour les six prochains mois. Ce n'est qu'ensuite que vous pouvez essayer de le réintroduire lentement dans votre alimentation.

Sources

[1] W. W. Acker u. a., „Prevalence of food allergies and intolerances documented in electronic health records“, J. Allergy Clin. Immunol., Bd. 140, Nr. 6, S. 1587-1591.e1, Dec. 2017.

[2] Agence nationale de la sécurité sanitaire de l'alimentation, „AVIS de l’Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail relatif à « l’actualisation des données du rapp)ort ‘ allergies alimentaires : état des lieux et propositions d’orientations’ “, 3 déc. 2018, https://www.anses.fr/en/system/files/NUT2015SA0257.pdf.

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